Una investigadora de Dos Hermanas ha participado en un equipo multidisciplinar de investigadores del Hospital Universitario Virgen Macarena de Sevilla. que ha publicado un artículo de opinión en la prestigiosa revista The British Journal of Psychiatry.

Ella es Elisa Moreno Mellado, farmacéutica y monitora de ensayos clínicos de la Fundación Pública Andaluza para la Gestión de la Investigación en Salud de Sevilla (FISEVI). Lo ha hecho con Álvaro López, psiquiatra de la Unidad de Gestión Clínica de Salud Mental y Manuel Murillo Izquierdo, residente de farmacia hospitalaria de la Unidad de Gestión Clínica de Farmacia.

En este trabajo se debate el empleo fuera de ficha técnica de la ketamina, un fármaco anestésico con propiedades disociativas, como una modalidad emergente de tratamiento en personas con depresión mayor resistente a las terapias antidepresivas habituales. Los autores plantean, además, desde la perspectiva de un sistema público de salud como el andaluz, cuándo, cómo y bajo qué requisitos se podría administrar este novedoso tratamiento antidepresivo con ketamina.

La gran esperanza antidepresiva

Aproximadamente, explica la investigadora de Dos Hermanas, un tercio de las personas que padecen un trastorno depresivo mayor presentan una ausencia de respuesta o una respuesta incompleta a los tratamientos antidepresivos. En los últimos años numerosos ensayos clínicos han demostrado que la ketamina, en perfusiones intravenosas a dosis subanestésicas, posee inmediatos e intensos efectos antidepresivos en esta población con trastornos depresivos graves y refractarios.

Estos estudios han despertado un entusiasmo generalizado en la comunidad científica y también en la opinión pública después de que varios medios de comunicación se hicieran eco de estos prometedores hallazgos. Sin embargo, los beneficios terapéuticos que ofrece la ketamina son transitorios y se ha demostrado que para mantener su efecto antidepresivo se necesitarían dosis periódicas de mantenimiento. El problema de estas estrategias de mantenimiento radica en el potencial adictivo de la ketamina (de hecho, se la considera también como droga recreativa de abuso) y en la escasez de estudios longitudinales de calidad que examinen su eficacia y seguridad a medio y largo plazo.

A pesar de estas limitaciones, el empleo de ketamina intravenosa para el tratamiento de la depresión resistente se ha popularizado de manera considerable en los Estados Unidos a diferencia de en los países europeos, donde su uso en la práctica clínica, hasta el momento, está siendo muy escaso. Estas diferencias, en opinión de los autores del artículo, son debidas al marco regulatorio que existe en los países europeos relativo al uso de medicamentos fuera de ficha técnica. Así como a la implementación dentro de nuestros sistemas públicos de salud de algoritmos unificados de tratamiento basados en guías de práctica clínica.

Ketamina en los sistemas nacionales de salud

La falta de estudios a largo plazo que evalúen la eficacia y seguridad del fármaco obligan a rebajar el optimismo y a adoptar una actitud expectante. Pero. la evidencia a corto plazo sí que posiciona a la ketamina como un tratamiento a considerar en casos complejos de depresión refractaria, sobre todo cuando existe un alto riesgo suicida.

No obstante, la investigadora de Dos Hermanas considera que el empleo de la ketamina para el tratamiento de la depresión resistente en los sistemas sanitarios públicos solo estaría justificado en aquellas personas que no han presentado una adecuada respuesta a todas las opciones terapéuticas basadas en la evidencia que están disponibles en las guías de práctica clínica sobre depresión mayor.

Además, inciden en la necesidad de informar rigurosamente a los pacientes sobre los riesgos y beneficios de esta modalidad de tratamiento y defienden que su empleo debería quedar restringido sólo al ámbito hospitalario y tras una aprobación, individualizada para cada caso, por parte de la Comisión de Farmacia y Terapéutica del hospital tratante.

Para leer el artículo completo en inglés, haz clic aquí.

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